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¿Witch Hazel o Alcohol?

witch hazel

Debido a mi trabajo, me he visto en la necesidad de mantener mi barba corta y muy bien arreglada.

Para lograrlo es indispensable el uso de la navaja y algunos productos para el afeitado.

En el mundo del afeitado, el ritual correcto para rebanarse la cara es muy importante.

Desde seleccionar productos de calidad hasta la técnica y el tipo de rastrillo / navaja que utilicemos.

De lo anterior dependerá si salimos a la calle con la cara roja como tomate o no.

La realidad es que no podría decir si un producto es más importante que otro.

Honestamente creo que, en el mundo del afeitado, todos tienen el mismo grado de importancia.

El aceite preshave prepara la piel y la protege, la crema de afeitar agrega un segundo paso de protección y permite un deslizamiento suave de la navaja, la navaja y su filo cortarán más rápido con menos pasadas y finalmente un aftershave aliviará la piel y reducirá al máximo la irritación.

Y hablando de los aftershave, siempre ha existido una acalorada discusión entre expertos y aficionados acerca de qué es mejor para después del afeitado, si usar alcohol u olmo escocés (mejor conocido como witch hazel).

Vamos a averiguarlo en esta entrada.

¿Witch Hazel o Alcohol?

Me sorprende el nivel de fanatismo que existe en el mundo del afeitado.

Gente que colecciona navajas, que tiene productos de afeitado para abastecer un Walmart y que conoce más del afeitado que de su propia familia.

Creo que como cualquier otro pasatiempo puede volverse bastante apasionante… e interesante.

Yo me considero un simple espectador.

Hay quienes están a favor del alcohol como post-afeitado y otros a favor del olmo escocés.

Lo verdaderamente interesante es que ambos “bandos” lo defienden muy bien.

Sin embargo a lo largo de esta publicación verás por qué producto me inclino más.

Así que sin más, veamos la descripción de cada uno y la decisión final te la dejaré a ti.

El alcohol, un ingrediente clave por siglos.

aftershave alcohol

Hay libros y archivos tan viejos como este libro que pongo gratis a tu disposición para descargar (en inglés) dónde proclaman el uso del post-afeitado (aftershave) como un producto indispensable para después de afeitar para calmar la piel irritada.

Mientras que ese antiguo manual, publicado por primera vez en 1905, hace mención del olmo escocés como calmante de la piel, también hace mucho hincapié en que se puede usar Ron de Bahía (Bay Rum) como alternativa.

bay rum

Solución que se volvió bastante popular como remedio para calmar la piel y lavar el rostro después de afeitarse.

Seguramente recuerdas en tus tiempos de niño cuando te caías y te raspabas una rodilla, lo primero que hacía tu madre era limpiarte la herida con alcohol.

Esto se debe a que el alcohol, es excelente para limpiar y eliminar bacterias de las heridas, es por ello que el empleo de este producto se ha utilizado como post-afeitado.

El único problema con esta solución y con muchos productos como los famosos splash y las lociones, es el ardor.

Ese piquete incómodo que da cuando lo aplicas sobre piel irritada o peor… abierta.

A mi me tocó ver en algunas barberías cómo algunos hombres saltaban y se molestaban cuando les aplicaban un post-afeitado con alcohol.

¡Y no es para menos!

Yo no se tú, pero cuando me termino de arreglar la barba a las 5 am y me hago un corte involuntario, lo último que quiero es embarrarme alcohol y experimentar esa sensación molesta.

Cortarse ya es lo suficientemente malo para hacerlo peor.

Siempre he visto aplicarse post-afeitado en alcohol como un castigo por haberte cortado.

Claro que el efecto resanador y antibacterial, es la única razón para hacerlo.

Sin embargo, este producto ha sido desplazado por el olmo escocés, como veremos a continuación.

Witch Hazel, la solución completa 100% natural.

olmo escoces

Por una u otra razón, los hombres tendemos a pensar que una solución natural, es inferior a una solución sintética.

Me apena admitirlo pero hasta hace algunos años, yo pensaba exactamente igual.

¿Cómo es que una “agüita” natural iba a ser mejor que un splash fabricado sintética y científicamente en un laboratorio?

Sin embargo, analizando a fondo, el agua de olmo escocés tiene propiedades mucho muy superiores al alcohol y varios beneficios añadidos.

Entre ellos, uno de los principales además de ser un excelente desinfectante, es que es un potente astringente.

Un astringente contrae los vasos sanguíneos, haciendo que una herida por más mínima que sea, pueda dejar de sangrar mucho antes.

A muchos hombres pudiera no importarles esta cualidad del olmo escocés y es que en realidad, el sangrado también no es demasiado importante porque es muy breve.

Sin embargo, sí que hay una diferencia gigante entre el alcohol y el witch hazel.

Y es que verás… el olmo escocés (witch hazel) no arde cuando lo aplicas.

Entonces… seguro estarás pensando.

¿Porqué demonios seguimos usando splash y lociones post-afeitado con alcohol?

Mi hipótesis es muy simple… y es que los hombres somos muy necios y apegados a las tradiciones o a lo que tenemos arraigado entre nuestras costumbres.

Somos criaturas de hábitos.

Si no arde entonces no está desinfectando o como dicen en el mundo del deporte, sin dolor no hay ganancia.

Sin embargo, lamento decepcionarte, esa frase no aplica en este tema particular.

Pero si hemos usado alcohol toda la vida y funciona, entonces, ¿porque cambiar?

El afeitado normalmente lo aprendemos y lo heredamos de nuestros padres quienes a su vez lo heredaron de sus padres y así sucesivamente.

Tendemos a quedarnos atrapados en las mismas rutinas.

¿Cierto?

Si aún no te he convencido de cambiarte al olmo escocés, entonces déjame endulzarlo un poco más para ti.

El olmo escocés es bueno para tu piel.

Si te pasa que después de afeitarte o inclusive, horas después durante el día, tu piel se reseca o adquiere una tonalidad ceniza, el agua de witch hazel te ayudará con ello.

Una desventaja de usar alcohol es que este reseca la piel.

La piel reseca adquiere esa apariencia ceniza y apagada que honestamente se ve bastante mal.

El olmo escocés le dará beneficios a tu piel, dándole una mejor apariencia a diferencia de usar alcohol.

Los hombres tendemos a no usar nada de cremas ni nada por el estilo, pero sí que usamos aftershave, entonces, ¿porqué no darle la oportunidad y ver la diferencia?

Yo ahora que he dejado de lado muchos splash, me he enamorado totalmente del olmo escocés, además lleva un aroma amaderado fresco que no se compara con ningún otro producto.

Otra desventaja que casi olvido mencionar es que, el alcohol, provocará que tus poros se hagan más grandes, debido a la resequedad, tu cara tenderá a producir más grasa de la necesaria.

Con tu piel sobre-compensando producción de sebo, puedes padecer manchas y poros abiertos que se ven muy mal.

El tipo de rastrillo que usas ¿importa?

En realidad esta parte no debería afectar tanto, aunque si me lo preguntas, yo diría que el uso del olmo escocés lo recomendaría más cuando usamos cartuchos de navajas tipo Gillette Mach 3.

Esto se debe a que cuando usamos un rastrillo clásico o una navaja recta, solo estamos pasando una navaja por nuestra piel, mientras que una tipo Mach 3 lleva por lo menos 3 navajas cortando de manera constante sobre la piel, provocando más irritación.

Ahí es dónde, creo yo, encontrarás al olmo escocés mucho más beneficioso.

Además un rastrillo de este tipo, tiene más posibilidades de acumular bacterias ya que son muy difíciles de limpiar.

¿Cómo seleccionar el mejor aftershave?

Más adelante haré una publicación en la que expondré a detalle las diferencias entre los splash, las lociones y los bálsamos post-afeitado.

Sin embargo, hasta el momento (y creo que será la conclusión de mi futura publicación) es que los bálsamos resultan ser los mejores aftershave que podemos comprar.

No solo están libres de alcohol, sino que contienen ingredientes que ayudar a disminuir la irritación, son antisépticos, antifúngicos, etc.

Aunque si eres más de los que disfrutan más de usar un splash o una loción, entonces, te sugiero le des una oportunidad a los productos post-afeitado de Thayers.

thayers

Mis productos post-afeitado preferidos ya que están 100% libres de alcohol y su mezcla se basa principalmente en ingredientes naturales, hidratantes y refrescantes como el olmo escocés, agua de pepino y aloe vera.

En realidad, no se necesita más.

Si gustas yo traigo algunos para uso propio desde Estados Unidos, si es de tu interés y te gustaría probar uno, puedes encontrarlo en mi publicación de Mercado Libre a un precio mucho más accesible que en otros sitios.

Y tú ¿qué usas después de afeitarte?